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Kevin Harvick gana su carrera número 50 en su carrera cuando NASCAR regresa a Darlington - ESPN

7:52 PM ETAssociated Press DARLINGTON, S.C. - Fue un viaje de 400 millas a diferencia de cualquier otro en NASCAR moderno. Las tribunas estaban completamente vacías. No había un solo portón trasero dentro de la pista. Todos llevaban cubiertas faciales, algunos con los logotipos del equipo, otros optando por máscaras médicas desechables. No se parecía en nada al patrocinio corporativo, la pompa y el circo ambulante patriótico que simboliza NASCAR, pero cuando los motores dispararon en el Darlington Raceway después de un despido de 10 semanas durante la pandemia de coronavirus, se convirtió en una vieja carrera regular. Kevin Harvick venció a Alex Bowman para ganar la primera carrera de NASCAR, un espectáculo seguido de cerca para ver si la serie más grande de automovilismo en los Estados Unidos podría regresar exitosamente a la pista. "Solo quiero agradecer a todos los de NASCAR y a todos los equipos por dejarnos hacer lo que hacemos, "Dijo Harvick. "No pensé que iba a ser tan diferente, luego ganamos y estamos en silencio. Extrañamos a los fanáticos". Fue una apuesta crucial para NASCAR, que tuvo que volver a la pista para evitar las finanzas. ruina. Con las carreras en espera, no entraba dinero en el deporte y el modelo de negocios de NASCAR no puede soportar la falta de ingresos. NASCAR regresa y Darlington entrega NASCAR desarrolló un plan de salud aprobado por funcionarios de Carolina del Sur y Carolina del Norte y programó siete carreras más los próximos 11 días en dos pistas. A medida que otros estados comenzaron a abrirse, la serie incluyó más carreras para llenar el calendario con 20 eventos en siete estados del sur desde ahora hasta el 21 de junio. No habrá espectadores al menos hasta esa fecha. Este primer evento se llamó "The Real Heroes". 400 "y dedicado a los trabajadores de la salud que luchan contra la pandemia de coronavirus. Los nombres de los trabajadores de la salud en todo el país fueron sustituidos por el nombre de los conductores sobre la puerta de cada uno de los 40 autos. El auto de Harvick honró al Dr. Joshua Hughes, un médico de medicina de emergencia en el área de Charlotte. "Josh es uno de mis verdaderos buenos amigos, paso mucho tiempo hablando con él durante esta pandemia y realmente he escuchado cómo esos médicos se ven afectados con todo lo que tienen que ver con su vida personal y si están enfermos, no enfermos, cómo deberían tratar a las personas, "Dijo Harvick. "Estoy realmente honrado y realmente agradecido por todos nuestros trabajadores de primera línea, no solo nuestros médicos, sino también las tiendas de comestibles, los camioneros, los bomberos, los departamentos de policía, lo que sea". razón por la que estamos aquí hoy y nuestro país todavía está funcionando ". Los trabajadores de la salud prácticamente dieron la orden de arrancar los motores". Nuestros conductores, equipos de carrera y funcionarios han estado esperando ansiosamente la oportunidad de volver a la carrera. "y queremos asegurarle que nos hemos tomado muy en serio el regreso a las carreras", escribió el presidente de NASCAR, Steve Phelps, en una carta enviada a los fanáticos el domingo por la mañana. La industria tuvo que ser extremadamente cuidadosa porque incluso para llegar al Coca-Cola 600 la próxima semana en Charlotte Motor Speedway, NASCAR tuvo que acertar en Darlington. Steve O'Donnell, vicepresidente ejecutivo de NASCAR, estaba satisfecho con el esfuerzo colectivo de la industria. "No tuvimos que decirle a nadie ni recordarle a nadie usar una máscara ", dijo O'Donnell . "Se sintió un poco extraño con el área del garaje porque se redujo en términos de personal, pero creo que todo salió muy bien". Kevin Harvick celebra la carrera del domingo en el Darlington Raceway. Fue la victoria número 50 de su carrera. Jared C. Tilton / Getty Images Se requirió que los equipos presentaran listas por adelantado con solo 16 miembros asignados por automóvil. Los nombres estaban en una lista en un punto de control al final de un camino de ripio justo al lado de la autopista Harry Byrd y todos los que pasaban tenían su temperatura controlada y registrada antes de poder entrar. NASCAR no tenía que rechazar a nadie, y los 40 conductores estaban autorizado a correr. NASCAR se ha negado a hacer las pruebas COVID-19 para garantizar que esas pruebas lleguen a los necesitados, pero se supone que los competidores deben registrar con quién entran en contacto, no regresar al taller de carreras después de estar en la pista y seguir las pautas de los CDC en distanciamiento social. Entre los que lograron entrar estaban Ryan Newman, de regreso por primera vez desde que sufrió una lesión en la cabeza exactamente hace tres meses en un accidente en la última vuelta de las 500 Millas de Daytona. Newman se perdió solo tres carreras debido al cierre de NASCAR y terminó 15º en su regreso. También en el campo estaba Matt Kenseth, quien a los 48 años era el piloto más viejo en Darlington y corrió por primera vez desde el final de la temporada 2018. Kenseth fue sacado de su retiro por Chip Ganassi cuando Kyle Larson fue despedido por usar un insulto racial durante un evento de iRacing que mantuvo a NASCAR ocupado cuando las carreras estaban en espera. Kenseth terminó décimo. La configuración extraña y vacía fue el telón de fondo para algunos percances típicos de NASCAR. El siete veces campeón Jimmie Johnson se estrelló mientras lideraba en la última vuelta de la primera etapa, un mejor resultado que el pobre Ricky Stenhouse Jr., quien apenas logró salir del segundo turno antes de estrellarse. Estelar nunca terminó una sola vuelta y terminó último . E incluso sin ventiladores permitidos en la propiedad, todavía se produjo un pequeño incendio en la hierba detrás de una sección de la pista. El humo gris se hinchó durante una advertencia, lo que no es tan extraño en una carrera de NASCAR. Bowman, quien firmó una extensión de contrato de un año con Hendrick Motorsports el sábado, fue segundo. Kurt Busch, ganador del final más cercano en la historia de Darlington, fue tercero para Ganassi. La fase Elliott le dio a Hendrick dos autos entre los cuatro primeros. Denny Hamlin fue el mejor piloto de Toyota en el quinto lugar para Joe Gibbs Racing, un lugar por delante de su compañero de equipo Martin Truex Jr. Tyler Reddick, un novato con Richard Childress Racing, fue séptimo en "The Track Too Tough To Tame". Erik Jones, ganador del Southern 500 aquí en septiembre pasado, fue octavo y John Hunter Nemechek fue el segundo novato dentro del top 10 en una de las pistas más técnicas del circuito. Fue el primer top 10 para Front Row Motorsports en una pista que no era una supervelocidad en tres años. Fue la victoria número 50 de su carrera para Harvick, en un Ford para Stewart-Haas Racing. Harvick, ganador previo en Darlington, lideró 159 de las 293 vueltas. Harvick empató al miembro del Salón de la Fama Junior Johnson y Ned Jarrett por el 12º lugar en la lista de victorias de todos los tiempos de NASCAR. cuatro días antes de que el deporte cambie a Charlotte. Lee mas



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