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Los científicos de la NASA Perseverance Mars Rover entrenan en el desierto de Nevada - SciTechDaily

En febrero de 2020, un equipo de campo instala un equipo en el lecho seco de un lago en el desierto de Nevada. Como parte del ejercicio, los científicos de todo el mundo enviaron comandos para obtener imágenes y datos, ya que una vez que la Perseverancia aterrice en Marte en febrero de 2021. Crédito: NASA / JPL-Caltech  Los miembros del equipo buscaron signos de vida microscópica antigua allí, tal como lo hará el nuevo rover de la NASA en el Planeta Rojo el próximo año. Hace miles de millones de años, la superficie marciana podría haber sostenido la vida microbiana tal como la conocemos. ¿Pero tal vida alguna vez existió allí? La NASA y su misión Mars 2020 esperan descubrirlo con el rover Perseverance, que se lanzará al Planeta Rojo este verano. Los científicos han buscado respuestas a preguntas astrobiológicas en la Tierra, estudiando regiones lo suficientemente similares a Marte para comprender cómo podría ser el registro fósil microscópico del Planeta Rojo. Un viaje de investigación a fines del año pasado involucró microbios fosilizados en el Outback australiano. A principios de este año, siete científicos de la misión se dirigieron a un lecho seco de un lago en Nevada mientras 150 trabajaban con ellos de forma remota para las Actividades de Operaciones Rover para el Entrenamiento del Equipo Científico, también conocido como ROASTT. Un equipo de campo de siete personas sirvió como un rover simulado, llevando cámaras e instrumentos científicos al desierto de Nevada. Mientras tanto, los científicos de la misión en instituciones como el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California enviaron comandos para que tomen fotos o recopilen datos del paisaje. En lugar de traer un rover del tamaño de un automóvil, los siete miembros del equipo de campo lo sustituyeron. Manejando cámaras y espectrómetros portátiles durante las operaciones simuladas distribuidas durante un período de dos semanas, recibieron instrucciones de los científicos ubicados en otros lugares, tal como lo hará el rover después de aterrizar el 18 de febrero de 2021. Al igual que todos los rovers de Marte, Perseverance estará a cargo de un equipo distribuido de científicos e ingenieros, algunos ubicados en el centro de operaciones en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que lidera la nueva misión, y otros ubicados en instituciones de investigación de todo el mundo. Discutirán dónde ir, qué muestras estudiar y, por primera vez, qué rocas recoger en tubos de metal para su eventual regreso a la Tierra para un estudio más profundo. Dos miembros del equipo de campo instalaron cámaras como parte de la operación simulada del móvil. Las imágenes que proporcionaron estaban destinadas a representar lo que los instrumentos de un rover podrían enviar desde Marte. Crédito: NASA / JPL-Caltech El ejercicio de Nevada no solo ayudó a los miembros del equipo a practicar qué buscar con Perseverance; les ayudó a acostumbrarse a trabajar entre ellos y con el rover. El sitio de campo también fue una oportunidad para la investigación: además de simular un rover, los miembros del equipo de campo estaban estudiando el sitio de campo, proporcionando ideas que podrían ayudar a dar forma a la búsqueda de vidas pasadas en Marte. Si un acantilado parecía prometedor, los científicos en las líneas de conferencia en todo el mundo debatieron si el equipo de campo debería `` acercarse '' más; Si un conjunto de rocas pareciera ideal para preservar fósiles, ordenarían imágenes de primer plano del equipo de campo. Un instrumento láser con forma de pistola de rayos imitaba la SuperCam de análisis de rocas de Perseverance; otra herramienta portátil disparó rayos X como lo hará el Instrumento Planetario para la Litoquímica de Rayos X (PIXL) del rover; un radar de penetración en el suelo fue transportado en lo que parecía un cochecito de jogger para mirar debajo de la superficie, imitando el Radar Imager para el experimento del subsuelo de Marte (RIMFAX). Un miembro de un equipo de campo de la ciencia opera un radar subterráneo en el desierto de Nevada en febrero de 2020 como parte de un ejercicio de práctica que duró varios días. El equipo de campo reemplazó al rover Perseverance de la NASA, enviando datos y recibiendo comandos de científicos ubicados de forma remota. Crédito: NASA / JPL-Caltech El equipo de campo también tenía una herramienta importante de baja tecnología: una escoba barata utilizada para barrer sus huellas, tanto para preservar la sensación marciana del paisaje como para evitar proporcionar al científico remoto un sentido de escala en las imágenes de roca que estaban proporcionando. Un parche de Marte en Nevada Walker Lake es un campo de entrenamiento ideal para detectar la vida microscópica antigua. El lago una vez se extendió mucho más de lo que lo hace hoy; Las partes que se secaron hace decenas de miles de años ahora están salpicadas de estromatolitos, colecciones de microbios fosilizados y sedimentos que se han endurecido en lo que a menudo parecen crecimientos bulbosos y similares a montículos. Queda por ver si el cráter Jezero, el lugar de aterrizaje de Perseverance, tiene algo parecido a los estromatolitos, pero también es un antiguo lecho del lago. Hechas de microbios y sedimentos fosilizados, estas rocas redondeadas son estromatolitos que se encontraron en el lecho seco de un lago durante el ejercicio de campo. Los científicos esperan encontrar algo similar en el lecho seco del lago que Perseverance explorará en Marte. Crédito: NASA / JPL-Caltech Además de ayudar a los científicos a pensar en biofirmas o signos de vida antigua, la capacitación también demostró cómo trabajar con Perseverance requerirá trabajo en equipo y una coordinación cuidadosa. `` Es especialmente importante para los científicos que son nuevos en los rovers de Marte '', dijo el científico del JPL Raymond Francis, quien dirigió el equipo de campo. `` Es un esfuerzo de equipo, y todos tienen que aprender cómo encajan sus roles en toda la misión ''. One Rover, muchas decisiones Lisa Mayhew, geoquímica y geomicrobióloga de la Universidad de Colorado Boulder, es una de esas recién llegadas. Para estudiar la relación entre el agua, las rocas y la vida microbiana en ambientes extremos, trabajó con vehículos operados de forma remota en aguas profundas, como Jason, de la Institución Oceanográfica Woods Hole. En lugares como la Ciudad Perdida, ubicada en el fondo del Océano Atlántico, ha visto a Jason explorar torres escarpadas de minerales. Los microbios dentro y sobre estas torres prosperan al metabolizar gases ricos en energía, como el hidrógeno y el metano, producidos por las reacciones entre el agua y las rocas. Algunos científicos piensan que la vida en la Tierra puede haberse originado en tales lugares. Como parte del ejercicio de capacitación de febrero de 2020, los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA revisaron imágenes y datos enviados por el `` rover '', en realidad el equipo de campo en el desierto de Nevada, discutiendo a dónde enviar su `` rover '' simulado a continuación. Crédito: NASA / JPL-Caltech De manera similar a un rover de Marte, Jason envía imágenes y sus brazos robóticos se pueden desplegar para mover rocas y tomar muestras. Pero Marte está mucho más lejos que el fondo del océano. Solo se pueden enviar tantos comandos a Perseverance cada día, y solo se pueden devolver tantos datos. Es por eso que cada misión de rover tiene que equilibrar el deseo de profundizar la comprensión del equipo de un sitio con la necesidad de probar la diversidad geológica disponible en el futuro. El ejercicio de Walker Lake subrayó para Mayhew cuántas decisiones se toman para manejar un rover de Marte. `` Si bien es similar en muchas formas a operar y dirigir a Jason, está sucediendo a una escala mucho mayor y no tienes ni idea hasta que estás planeando un viaje en vehículo '', dijo. Debe aprender todas las diferentes herramientas de software y comprender la distinción entre los diferentes roles. Michael Tuite y Rachel Kronyak del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA sirvieron como parte del equipo de campo del desierto, enviando imágenes y datos para su revisión por científicos que trabajarán con el rover Perseverance Mars de la NASA. Crédito: NASA / JPL-Caltech Al final de la capacitación, los científicos participantes dijeron que tenían una idea mucho mejor de cómo funciona un equipo móvil. Además, los científicos habían elegido una muestra que era rica en firmas biológicas. `` La próxima vez que hagamos esto será en Marte '', dijo Ken Williford de JPL, uno de los científicos adjuntos del proyecto de la misión. `` Tenemos que obtener las muestras correctas. Vamos a traerlos de vuelta. La perseverancia es un científico robótico que pesa alrededor de 2,260 libras (1,025 kilogramos). La misión del rover buscará signos de vida microbiana pasada. Caracterizará el clima y la geología del planeta, recolectará muestras para el futuro regreso a la Tierra y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo. No importa en qué día se lanza Perseverance durante su 17 de julio-agosto. 5 período de lanzamiento, aterrizará en el cráter Jezero de Marte el 18 de febrero de 2021. La misión de rover Perseverance de Mars 2020 es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo. Acusado de regresar los astronautas a la Luna para 2024, la NASA establecerá una presencia humana sostenida en la Luna y sus alrededores para 2028 a través de los planes de exploración lunar Artemis de la NASA. Lee mas



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