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Nuevas imágenes revelan el corazón de las tormentas de Júpiter y el resplandor de Jack-o-Lantern del planeta - CNN

(CNN) Júpiter es conocido por sus tormentas masivas, pero tratar de mirar dentro de ellas requiere el trabajo en equipo de la nave espacial Juno, el telescopio espacial Hubble y el telescopio terrestre Gemini North en Hawai. Las observaciones colectivas de este equipo de ensueño han producido imágenes impresionantes y han revelado lo que sucede dentro de las tormentas gigantes y continuas de Júpiter. El poder de combinar tres formas diferentes de observar Júpiter, incluso un telescopio terrestre en la Tierra que está a millones de millas de distancia, radica en diferentes longitudes de onda. Hubble puede observar a Júpiter en luz visible y ultravioleta, mientras que Géminis puede capturar observaciones en infrarrojo térmico. Juno está listo para capturar señales de radio que emanan del rayo en las tormentas de Júpiter. Las señales de radio se denominan "sferics" y "whistlers" que se pueden utilizar para mapear los rayos incluso debajo de las nubes de Júpiter. Sferics es la abreviatura de atmosféricos, mientras que los silbadores obtienen su nombre del tono silbante que hicieron. Hubble y Gemini proporcionan observaciones de alta resolución a distancia, que pueden usarse para interpretar las vistas de primer plano de Júpiter de Juno. Las tormentas de Júpiter son monstruos. Sus nubes de tormenta pueden extenderse 40 millas desde la base hasta la cima, que es cinco veces la altura de las nubes de tormenta de la Tierra. Los rayos de Júpiter también reciben un golpe, hasta tres veces la energía en los llamados "superbolts", los rayos más poderosos, en la Tierra. "El radiómetro de microondas de Juno sondea profundamente en la atmósfera del planeta al detectar ondas de radio de alta frecuencia que pueden penetrar a través de las gruesas capas de nubes. Los datos de Hubble y Gemini nos pueden decir qué tan gruesas son las nubes y qué tan profundo estamos viendo dentro de las nubes, "Dijo Amy Simon, científica principal para la investigación de atmósferas planetarias en la División de Exploración del Sistema Solar en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland, en un comunicado. Los datos combinados revelan tres tipos de nubes que se unen en las tormentas". Estas incluyen nubes de vapor de agua profunda, grandes torres convectivas hechas de aire húmedo similar a las nubes de tormenta en la Tierra y áreas claras debajo causadas por aire seco. Es probable que se produzca un rayo en las nubes de agua profunda, causado por convección húmeda. Los rayos y las grandes tormentas de Júpiter se forman tanto dentro como alrededor de grandes células convectivas colocadas sobre nubes profundas y húmedas. "Los científicos rastrean los rayos porque es un marcador de convección, el turbulento proceso de mezcla que transporta el calor interno de Júpiter hasta las nubes visibles", dijo Michael Wong, científico planetario de la Universidad de California, Berkeley, en un comunicado. "Los estudios en curso sobre las fuentes de rayos nos ayudarán a comprender cómo la convección en Júpiter es diferente o similar a la convección en la atmósfera de la Tierra". La detección de rayos en estas nubes puede ayudar a los investigadores a aprender más sobre la cantidad de agua en la atmósfera de Júpiter. Comprender la atmósfera de Júpiter y el contenido de agua puede arrojar luz sobre cómo se formó el planeta. Si bien varias misiones espaciales no tripuladas han visitado Júpiter, los investigadores aún tienen muchas preguntas sobre cómo se formó este gigante gaseoso y los procesos que ocurren en el planeta. El apoyo de Hubble y Gemini durante la misión Juno también brinda a los investigadores una ventana al clima general de Júpiter, como patrones de viento, olas atmosféricas y ciclones, así como sus gases y calor. "Este es nuestro equivalente a un satélite meteorológico", dijo Simon. "Finalmente podemos comenzar a observar los ciclos climáticos". Júpiter Jack-o-lantern Este trabajo de equipo de observación también se utilizó para analizar la tormenta más conocida de Júpiter: la Gran Mancha Roja, una tormenta en curso. Las imágenes enviadas por Juno y otras misiones han revelado características oscuras que evolucionan con el tiempo dentro de la tormenta. Pero los investigadores no estaban seguros de si las características fueron causadas por material oscuro real en las nubes o agujeros en las nubes que muestran capas debajo. La combinación de las imágenes de la tormenta de luz visible del Hubble con las observaciones infrarrojas de Gemini revelaron que las características oscuras son agujeros en la capa de nubes. En luz visible, estos aparecen oscuros. Pero en el infrarrojo térmico, los investigadores pudieron ver que los agujeros revelan el brillo del calor de Júpiter que se escapa al espacio. Normalmente, este proceso está bloqueado por las nubes masivas de Júpiter. En infrarrojo, las capas cálidas de Júpiter en lo profundo debajo de las nubes parecen brillar a través de los huecos de las nubes. "Es algo así como una linterna", dijo Wong. "Se ve una luz infrarroja brillante proveniente de áreas libres de nubes, pero donde hay nubes, es realmente oscura en el infrarrojo". Las observaciones se obtuvieron usando "imágenes afortunadas", donde se toman muchas imágenes nítidas y de corta exposición cuando la Tierra está normalmente -la atmósfera obscura es momentáneamente estable. Esta técnica creó las imágenes más nítidas de Júpiter tomadas de la Tierra. "Estas imágenes rivalizan con la vista desde el espacio", dijo Wong. Por ejemplo, Gemini pudo obtener una resolución de 300 millas en Júpiter. "Con esta resolución, el telescopio podría resolver los dos faros de un automóvil en Miami, visto desde la ciudad de Nueva York", dijo Andrew Stephens, astrónomo Gemini que dirigió las observaciones, en un comunicado. Leer más



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