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El negocio está en auge para el Showboat Drive-In Theater en Hockley en medio del brote de COVID-19 - KTRK-TV

HOCKLEY, Texas - El teatro de autoservicio, durante mucho tiempo un acto de nostalgia menguante en un mundo múltiple, está experimentando un momentáneo retorno a la prominencia. Con casi todos los cines de la nación cerrados debido a la pandemia de coronavirus, algunos propietarios de autoservicios piensan están en una posición única para darles a los espectadores la oportunidad de hacer algo fuera de casa mientras se mantienen alejados de los demás. Este fin de semana, algunos autocine no son el único espectáculo en la ciudad. Son el único espectáculo en el país. El Showboat Drive-In Theatre en Hockley, Texas, a unos 30 minutos en automóvil fuera de Houston, normalmente ve que las ventas de boletos disminuyen aproximadamente un 40% en un fin de semana cuando no tienen ningún nuevo películas. El fin de semana pasado, vieron un aumento del 40%, dice el dueño del teatro, Andrew Thomas. Generalmente abierto los fines de semana, Thomas ha mantenido las proyecciones durante la semana. "Obviamente, esta no es la forma en que desearía que ocurriera, pero estoy emocionado por la idea de que puede haber una nueva generación de personas que lleguen experiencia yendo a un autocine y - Iba a decir atrapar el insecto ", dijo Thomas, riendo. "Tal vez algún otro giro de la frase". Quedan poco más de 300 autocine en el país. Constituyen un pequeño parpadeo, a menudo olvidado, en el ecosistema cinematográfico de hoy que apenas compite con el brillo de megavatios del megaplex y los 5.500 teatros de interior de la nación. Pero a través de décadas de interrupción y cambio en la vida estadounidense, han logrado sobrevivir. De alguna manera, se han aferrado a la vida como reliquias del pasado estadounidense solo para encontrarse, por un breve momento de todos modos, exclusivamente adaptados a la actualidad. No hay muchos autocinetas abiertos. Para empezar, es un negocio de temporada, con muchos autocines que no planean abrir hasta abril. John Vincent, presidente de la Asociación de Propietarios de United Drive-in Theatre, estima que alrededor del 5 al 10% estaban abiertos hasta el fin de semana pasado, y algunos de ellos están cerrando debido a la pandemia. En estados como California y Nueva York, se están incrementando las restricciones de movimiento y reunión que cierran el mandato. A medida que aumentan las infecciones en otras partes del país, Vincent sospecha que la ventana del autocine ya se está cerrando. "Nos encantaría que brillen los autocine, pero este probablemente no sea el momento", dijo Vincent, propietario de Wellfleet Cinemas on Cape. Cod. RELACIONADO: Niños en cuarentena de coronavirus: cómo mantener a los niños cómodos y entretenidos Sin embargo, por mucho tiempo, el autocine es, por ahora, en algunas partes del país, uno de los únicos refugios de entretenimiento público restantes: salir de la casa hacer algo sin dejar de estar dentro de su automóvil. En el Paramount Drive-in cerca de Los Ángeles, Forrest y Erin McBride pensaron que una película de autoservicio era una de las únicas formas en que podían celebrar responsablemente su aniversario. "Estábamos como, ¿qué podemos hacer? Todo está cerrado", dijo Forrest antes. una muestra de "Adelante" el jueves por la noche. "Pensamos, 'Bueno, un autocine es como una cita de cine en cuarentena'". Aman Patel, un joven de 25 años de Los Ángeles, asistió a su primer autocine con sus compañeros de cuarto y amigos. . "Siempre quise hacerlo", dijo Patel. Los conductores no están exentos de sus propios problemas de virus. Las concesiones y los baños, en particular, aún plantean problemas. Todos los propietarios entrevistados para este artículo dijeron que estaban espaciando automóviles, reelaborando cómo los clientes podían pedir comida (a veces a través de mensajes de texto) y limitando la ocupación de los baños. Chris Curtis, propietario del Blue Moon Drive-in en Guin, Alabama, dijo que estaba haciendo algo que siempre ha sido un anatema para los autocinentes: permitir la entrada de comida y bebida al aire libre. "De hecho, lo sugerimos", se lee en la página de Facebook de Blue Moon. Al igual que los teatros de interior, los autocinens hacen su dinero casi en su totalidad por concesiones. "Solo estamos tratando de pagar la factura de energía y la factura del agua y superar esto, y darle a la comunidad algo que hacer en un momento en que no hay un todo mucho que hacer ", dijo Curtis, quien ha sido propietario de Blue Moon durante 24 años. "Ya no se trata de las películas. Se trata de tener algo que hacer". Curtis está preocupado de que mucha gente pueda aparecer este fin de semana, dadas las respuestas que ha recibido. Para mantener la Luna Azul vacía, Curtis lanzó la venta de entradas en línea por primera vez. "No quiero que la gente conduzca desde largas distancias solo para ver que estamos agotados", dijo. Quedan pocas películas para que los autocine jueguen. Por ahora, todavía pueden proyectar lanzamientos recientes como "Onward" y "The Hunt", pero esas películas ya están disponibles en varias plataformas digitales ya que los estudios han canalizado sus películas a los hogares debido al virus. A principios de esta semana, todas las cadenas de películas de la nación se cerraron siguiendo las pautas federales que instaban en contra de las reuniones de más de 10 personas. Los estudios han aprobado sus calendarios de lanzamiento en mayo. RELACIONADOS: Imágenes surrealistas en Houston durante el brote de COVID-19 Esos aplazamientos se han extendido hasta los principales estrenos de verano, incluida la "Viuda Negra" de Marvel (programada previamente para el 1 de mayo). Comer en los lanzamientos de primavera será lo suficientemente difícil para los autocine, pero el verano es cuando venden la mayoría de sus boletos. Los propietarios dicen que si logran permanecer abiertos en las próximas semanas, podrían reproducir películas más antiguas (aunque esas cuestan casi tanto como los nuevos estrenos) "No sabemos cuánto tiempo tendremos que vivir. de esta manera ", dijo Thomas. "Todo el mundo está luchando con lo que será a mediados del verano, cuando normalmente todo el mundo está chocando y pasando un buen rato porque la taquilla se está volviendo loca. Es cuando te vas: por eso me metí en este negocio "Drive-ins también podría improvisar de otras maneras. Lisa Boaz, quien con su esposo ha operado el autocine de Monetta en Monetta, Carolina del Sur, desde 1999, dijo que han sido contactados por iglesias interesadas en utilizar el autocine para los servicios dominicales. Los feligreses escuchaban los sermones de sus autos a través de los transmisores de radio FM del autocinema. "Estamos escuchando algo de oído ahora", dijo Boaz. Boaz dijo que habían abierto el Monetta a principios de marzo, con la esperanza de un buen año. Tienen montones de tazas de recuerdo con la "temporada 2020" impresa en ellas. No está segura de cuánto tiempo permanecerá abierta la Monetta y, como otros propietarios, dijo que no tardaría en seguir las pautas de refugio en el lugar ordenadas por el estado. Decidir solo abrir este fin de semana, dijo, fue difícil. Y le preocupa que otros autocine no puedan resistir unos pocos meses oscuros, pero mientras sea seguro, Boaz aprecia la ironía de que en el año 2020, la mejor forma, y ​​en muchos casos solo, de ver un La película fuera de la casa está en el autocine. La pandemia no ha demostrado la supremacía de la transmisión, ya que se muestra cuán indomable es la necesidad de pasar una noche en el cine ". Es agradable que estemos recibiendo un poco de atención extra. Tal vez la gente no ' "No quiero quedarme adentro tanto como pensaban", dijo Boaz. "Las viejas formas son las mejores formas". Derechos de autor 2020 por The Associated Press. Todos los derechos reservados. Leer más



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