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División por sustracción: la extinción de grandes especies de mamíferos probablemente separó a los sobrevivientes - Phys.org

Los bisontes se encuentran hoy entre los mamíferos más grandes de América del Norte, reliquias de una época pasada. Crédito: S. Kathleen Lyons              Cuando una serie de grandes especies de mamíferos comenzó a extinguirse hace aproximadamente 12,000 años, muchas especies sobrevivientes comenzaron a ir por caminos separados, dice una nueva investigación dirigida por la Universidad Macquarie y la Universidad de Nebraska-Lincoln.                                                       Publicado el 20 de septiembre en la revista Science, el estudio analizó las distribuciones de fósiles de mamíferos en América del Norte después de la última edad de hielo, después de la retirada de los glaciares masivos que habían invadido el sur de los Estados Unidos modernos. Las secuelas vieron la desaparición de muchas especies de mamíferos famosos: mamuts, mastodontes, gatos con dientes de sable, lobos calamitosos y perezosos terrestres, entre otros. El estudio halló que las especies de mamíferos sobrevivientes a menudo respondían alejándose de sus vecinos, reduciendo potencialmente la frecuencia con la que interactuaban como depredadores y presas, competidores territoriales o carroñeros. Las repercusiones ecológicas de las extinciones probablemente todavía resuenen hoy y podrían prever los efectos de futuras extinciones, dijo la coautora del estudio Kate Lyons. "Durante 300 millones de años, el patrón (de cohabitación) de plantas y animales se veía en una dirección y luego cambió en los últimos 10,000 años", dijo Lyons, profesor asistente de ciencias biológicas en Nebraska. "Este documento aborda cómo sucedió eso en las comunidades de mamíferos. "Si la conexión entre especies hace que los ecosistemas sean más estables, lo que esto sugiere es que ya hemos perdido muchos de esos vínculos. Lo que esto potencialmente nos dice es que los ecosistemas modernos son probablemente más vulnerables de lo que pensamos que son". Dirigido por Anik� T�th de Macquarie, el equipo analizó registros de 93 especies de mamíferos en cientos de sitios fósiles durante tres períodos de tiempo: hace 21,000 a 11,700 años, cuando comenzaron las extinciones; 11,700 a 2,000 años atrás; y hace 2.000 años hasta el presente. Luego, los investigadores evaluaron si, y en qué medida, una especie determinada vivía entre cada uno de los otros 92 en esos sitios.                               Cuando la megafauna se extinguió, muchos sobrevivientes expandieron sus rangos, lo que resultó en una mayor superposición de rangos. En zonas superpuestas, las segregaciones se hicieron más fuertes. Crédito: Teniente Em�ke M. T�th              Esos datos permitieron al equipo calcular con qué frecuencia se esperaría que un par aleatorio de especies cohabitaran un sitio, proporcionando una línea de base para determinar si cada par se superponía más o menos a menudo de lo previsto por casualidad, agregando o segregando, respectivamente. La proporción de pares de agregación generalmente disminuyó después de las extinciones, y la fuerza de las asociaciones a menudo disminuyó incluso entre las especies que continuaron agregando, encontraron los investigadores.                                                                                      "La pérdida de los carnívoros y herbívoros gigantes cambió la forma en que interactúan los mamíferos pequeños como los venados, los coyotes y los mapaches", dijo T�th. "Nuestro trabajo sugiere que estos cambios fueron provocados por la agitación ecológica de las extinciones". En quinto lugar, Lyons y sus 17 coautores descartaron efectivamente el cambio climático y la geografía como impulsores de la división en crecimiento. Sorprendentemente, el equipo también concluyó que las especies sobrevivientes comenzaron a convivir con menos frecuencia, incluso a medida que se expandieron en franjas más grandes de sus respectivos rangos geográficos. Lyons dijo que las razones específicas de la aparente paradoja y las tendencias generales no están claras, aunque las consecuencias ecológicas de la pérdida de especies como el mamut podrían explicarlas. Los mamuts derribaron árboles, compactaron el suelo y, al comer y excretar grandes cantidades de vegetación, transportaron nutrientes alrededor de los ecosistemas, dijo Lyons. Esos comportamientos ayudaron a mantener la llamada estepa mamut, un tipo de ecosistema que una vez cubrió vastas áreas del hemisferio norte. La pérdida del mamut condenó efectivamente la estepa del mamut, posiblemente compartimentando las extensiones de tierra que albergaban muchas especies. "Si usted es una especie de hábitat abierto que solía ocupar la estepa del mamut, y ahora la estepa del mamut se ha ido, podría habitar, por ejemplo, áreas abiertas de pastizales que están rodeadas de bosques", dijo Lyons. "Pero esa pradera es mucho más pequeña. En lugar de soportar 10 especies, ahora podría soportar cinco. Y si esos parches de hábitat abierto se separan más, podría expandir su rango geográfico y potencialmente su rango climático, pero coexistiría con menos especies ". También incierto: por qué las especies comunes se volvieron más comunes, y algunas especies raras se volvieron aún más raras, después de las extinciones. Continuar estudiando la dinámica subyacente a tales tendencias podría ayudar a agudizar las perspectivas sobre los ecosistemas actuales y sus posibles destinos, dijeron los investigadores. "Teníamos un complemento de grandes mamíferos en América del Norte que probablemente era más diverso de lo que vemos hoy en África", dijo Lyons. "Las extinciones adicionales podrían tener un efecto en cascada y enormes implicaciones para las comunidades de mamíferos que nos quedan".                                                                                                                                                                   Más información: A.B. Tth el al., "Reorganización de las comunidades de mamíferos sobrevivientes después de la extinción de la megafauna del fin del Pleistoceno", Science (2019). science.sciencemag.org/cgi/doi � 1126 / science.aaw1605                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   Citación:                                                  División por sustracción: la extinción de grandes especies de mamíferos probablemente separó a los sobrevivientes (19 de septiembre de 2019)                                                  recuperado el 20 de septiembre de 2019                                                  de https://phys.org/news/2019-09-division-extinction-large-mammal-species.html                                                                                                                                       Este documento está sujeto a derechos de autor. Aparte de cualquier trato justo con fines de estudio o investigación privada, no                                             parte puede ser reproducida sin el permiso por escrito. El contenido se proporciona únicamente con fines informativos.                                                                                                                                Lee mas



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